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第 572 期文章

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活在当下的我们 如何做出有远见的决策?

20世纪,中国最牛的学校是「西南联大」。19世纪,中国最牛的学校则是「福州马尾船政学堂」。「使积贫积弱的中国变得国富民强」——这是聚集在福州马尾船政学堂一批有远见的有识之士的初心。

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福州马尾船政学堂的创办人是左宗棠,首任校长是沈葆桢,财务总监是胡雪岩。学员代表有严复、林振峰、高鲁、詹天佑等人,可见其人才阵容。福州马尾船政学堂不仅培养和造就了一批优秀的工程技术人才和杰出的海军将士,而且培养了其他各类社会栋梁之材,翻译传播了西方经典文化,推动了以洋务运动为代表的社会深刻变革,深刻影响了中国近代化进程。

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一座学堂 ,引领一个时代,放眼九州,唯福州马尾船政学堂担当得起启蒙之源,转型之肇之称。福州马尾船政学堂和西南联大这两所学校交替进入与淡出国人的视线均与日本人的侵略、中华民族的生死存亡关联着。在中日甲午战争中,福州马尾船政学堂肩负一校一届敌一国的重任,尽管最终壮志未酬。

远见改变人类演化的方向?

自严复为世人翻译介绍「物竞天择,适者生存」的进化法则以来,进化论研究一直没有停下脚步,先有新达尔文进化论和现代综合进化论,后又有分子进化的中性学说。那麽,物种在进化过程中能不能主动把握自己的演化方向呢?

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远见是指具备预测未来可能发生事件的能力,并能预先做好准备。有研究表明,远见为人类种族带来演化进程的竞争优势;国民越着眼未来,国家的人均GDP值越高;越持有长期取向的国家,创新经费投入越多,环境保护程度越高,信用评级越高,国民越健康。尤瓦尔.赫拉利(Yuval Noah Harari)在《人类简史》一书中更是史无前例地提出,虚构故事的能力是让智人在短时间内跃升到食物链顶端,成为万物之灵的原因。诸如部落的守护神、货币、贸易等都属于人类所虚构出的故事。虚构的故事可以让成百上千的陌生人共同相信并且合作,从而使想像的秩序成为现实。

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人们对想像的、未发生事件的结果进行构想和选择,可表现在其对「跨期决策」的偏好上。「跨期决策」是让人们在「小而近」的选项和「大而远」的选项之间作出选择。

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「跨期决策」是人类社会从狩猎文明进入农耕文明的过程中,所发展出的一种重要的决策能力。只有人类足够勇敢地作出播种当下即可食用的少量种子,换取季后或许更多的收成,这样一个「跨期决策」时,才得以告别狩猎文明转向农耕文明。

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历史上,突厥人曾拥有辽阔的疆域,一度从东方的大陆,延伸到地中海西部的阿尔及利亚。可惜,突厥人迅速丢掉了霸主地位,不但丧失了蒙古草原,甚至被赶出了民族的发源地。究其原因,即是游牧的突厥人远见不足,缺少应付季节性饥荒的储备;而农耕的大唐帝国发展出一套「均田制」的土地管理办法,建造了大量的官仓、义仓,用以防范灾害时期粮食之不足。于是,西元628年,那场摧毁突厥草原的巨大寒流,击倒了突厥汗国却撼不动大唐帝国。这便是大唐帝国仅用了三个月时间,就将貌似强大的亚洲霸主彻底击溃的原因。

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在商业王国争霸战中,企业领袖越具有预测未来的远见,企业发展越成功的例子比比皆是。例如,在20世纪初,几乎所有人都认为汽车只是富人们一时的流行品,福特汽车公司的创始人亨利?福特(Henry Ford)却认为将来美国每个家庭都会拥有一辆轿车,因而制定了公司发展的战略,使汽车成为一种大众产品;苹果联合创始人史蒂夫.约伯斯(Steve Jobs)在大众均认为个人电脑仍是一项新鲜事物时,就笃定认为电脑将走进千家万户,从而制定行销计画,最终造就了苹果公司的成功;大疆创始人汪滔在无人机仍被认为是极小众的爱好时,就预见了未来的产品形态,走向海外市场,并不断提升产品技术水准,使得大疆成为行业巨头。

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进入互联网时代,寻找和培养有远见的领导力亦左右着现代企业发展的方向。马云在世界互联网大会上即提出,眼光的长远是决定未来的关键。互联网巨人亚马逊同时具备了资料、资料获取与分析的技能和大资料使用的思维,因而能在行业保持领先地位。以其推荐系统为例,亚马逊早在1997年就富有远见地描述了「协同过滤」这一想法,早于它具备实施这个想法所需的资料和技能之时。正因为亚马逊能够预见大资料的价值,所以能在大资料时代保持企业的综合竞争力。在国际产业变革的形势下,《大陆制造2025》力图将大陆建设为制造强国,这亦是立足当前、着眼长远的产物。

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所以,这种跨时间的决策既涉及人类生存能力的重要特徵,又是关系到国计民生的重大决策。鉴于此,福州马尾船政学堂的贡献与意义不限于造船造飞机、建设海军、创造大陆近代史上的「五十三个第一」,而是对整个国家的政治、经济、外交、教育、文化等各个方面,甚至对大陆近代化进程产生了决定性的影响。这所有的一切都要归功于船政学堂敢为人先的远见与决策。

如何作出有远见的决策?

其实,我们现在所面临的问题仍是福州马尾船政学堂先贤们所探索过的问题:走什麽道路、作什麽选择、树立什麽远见、启蒙什麽思想,方能使我们的人民、我们的国家屹立于世界之林?我们不仅要活在当下,对当下的事件作决策与判断,而且要有远见,对未来时间点的结果作决策与判断。不然,就打不赢个体、企业、民族乃至国家的攻坚战。

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例如, SpaceX、特斯拉汽车及PayPal三家公司的创始人埃隆?马斯克早在上大学的时候就常常思考最有可能影响人类未来的问题是什麽。互联网、可持续能源和空间探索最终成了他关注未来的三个着落点。马斯克认为,地球面临的最大问题是可持续能源的生产和消费问题,因而他成立了特斯拉(电动汽车)和Solar City(美国最大的屋顶太阳能系统供应商)。在他眼中,另一个可能影响人类生存的重大问题是人类如何移居到其他星球。为了回应这个问题,他创立了太空科技公司SpaceX,研究如何降低火箭发射成本,且于2018年2月在美国甘乃迪航太中心成功地将SpaceX公司的重型猎鹰运载火箭送入太空。马斯克卓有远见的思考和行动使得他成为企业家中的传奇。

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再如,我们或将面临一个严峻的生存问题:人工智慧高度发展,演算法开始替代人类作出选择,部分人力的职业岗位已经开始被机器人所取代。为应对这一挑战,人们需要确认人类成为万物之灵的独特能力,并将其发扬光大,毋使人类退化为非人。

在技能不断更新换代的科技时代,我们更应教会后代什麽能力和培养什麽技能(科举正途、西学技艺、托福GRE),方可让我们的孩子在20年后仍有竞争力,让下一代能安身立命。

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